Modulo historia de la iglesia del nazareno en los eua y america latina






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Nicaragua Por Denis Espinoza,

Superintendente Distrital del Distrito Norte de Nicaragua
Me corresponde el alto honor y la gran bendición de compartir, en esta Conferencia Teológica, informaciones y reflexiones del quehacer de la Iglesia del Nazareno en Nicaragua. Tanto en su pasado como su presente, así como explorar los desafíos del futuro. Mi patria, tierra de lagos y volcanes, inspiró al gran poeta, Rubén Darío, para que escribiera: ‘’Nicaragua está hecha de vigor y de gloria, Nicaragua está hecha para la libertad’’. Esta soberana tierra ha sido impactada e iluminada con el glorioso mensaje del evangelio, el mensaje de santidad, traído y difundido por la Iglesia del Nazareno.
El trabajo evangelístico de nuestra iglesia en Nicaragua comienza con un nicaragüense, el Dr. David Ramírez, quien se reencuentra con el Señor Jesús en la Iglesia del Nazareno en Chicago, Estado de Illinois, E.U. El mensaje de la santidad impactó su vida, y la experiencia gloriosa de la entera santificación purificó su corazón y le encendió con ardiente celo misionero para predicar a Cristo a todas las personas que no lo conocían.
En 1937 llega a Nicaragua para establecerse y hacer trabajo misionero ‘’no oficial’’, es decir, sin la venia o autorización de Kansas City. Se establece en el puerto lacustre de San Jorge, en el departamento de Rivas, y desde allí, a lomo de bestia, comenzó como evangelista itinerante a visitar pueblos y comunidades dándoles el mensaje del Señor y desafiando peligros, amenazas y limitaciones económicas muy extremas, más los problemas de la edad y enfermedades que le aquejaban, especialmente la pérdida de la vista.
Desde que regresó a su patria su ferviente oración de todos los días era que Dios enviara misioneros norteamericanos para iniciar la obra en nuestro país. Simultáneamente escribió cartas a Kansas City urgiéndoles de la necesidad de enviar misioneros a Nicaragua. Seis largos años pasaron. Nuestro primogénito no cesó de orar, trabajar y escribir a Kansas, hasta que Dios contestó sus oraciones y Kansas sus cartas, con el envío de la primera pareja de misioneros norteamericanos en el año 1943.
Era el joven matrimonio compuesto por Harold y Evelyn Stanfield. Esta pareja haría el mayor trabajo e impacto misionero en el país, pues por 18 años intercalados sirvieron a nuestra patria con el ministerio evangélico. El Rev. Stanfield sirvió a la causa del Señor en calidad de pastor, superintendente de Distrito, director de misión, director y profesor en el Instituto Bíblico Nazareno, y por supuesto, fue gestor, promotor y ejecutor del establecimiento de la obra en Rivas y a lo interno del país con el apoyo de los nacionales.
La primera escuela dominical se celebró en San Jorge con 24 personas el 26 de diciembre del año 1943, y esa misma noche, 8 personas recibieron al Señor. El primer servicio de bautismos tuvo lugar el 13 de agosto de 1944 habiendo recibido este sacramento 12 creyentes. Ese mismo mes y año (1944) tuvo lugar la organización de la Primera Iglesia del Nazareno con 19 miembros en plena comunión en la ciudad de San Jorge, departamento de Rivas, y cuna de la obra Nazarena en Nicaragua. La primera Asamblea de Distrito fue celebrada en 1947. En ese momento éramos el Distrito #91 adscrito a Guatemala.
El centro de operaciones del naciente trabajo misionero era la ciudad de San Jorge. Allí estaba la primera Iglesia, la iglesia madre, allí residían nuestros misioneros. Pero la visión era expandirse. Así se emprendieron giras evangelísticas a la ciudad de Rivas, pueblos y comunidades de todo el departamento y paulatinamente se fue extendiendo al interior del país. Esos ardientes y valientes nazarenos/as desafiaron al infierno mismo, pues los peligros, la persecución y la oposición beligerante de los enemigos del evangelio de Cristo estaban a la orden del día. No obstante, la obra avanzó. Nuestros misioneros y nuestros compatriotas tenían un alto compromiso con el avance del Reino de Dios. Asimismo la Iglesia Internacional compartía tal compromiso.
En 1946 llega a Nicaragua la segunda pareja de misioneros norteamericano compuesta por Cecilio y Edna Rudeen. Don Cecilio tuvo la visión de fundar el Instituto Bíblico Nazareno destinado a la preparación de pastores y líderes para el sagrado ministerio. En 1948 abrió sus puertas con cinco estudiantes bajo la dirección del mismo Rev. Rudeen quien fue su primer director. Este centro se convirtió en el ‘’semillero’’ de ministros nacionales que por 29 años produjo los obreros y las obreras comprometidos /as con la obra del Señor en Nicaragua.
El Instituto Bíblico Nazareno (IBN) funcionó desde 1948 hasta 1977 y por él pasaron más de 100 estudiantes, varones y mujeres. La mayoría de los graduados están activos en el ministerio sirviendo en Nicaragua unos, en el extranjero otros. Algunos están jubilados. En 1955 tuvo lugar la ordenación de los primeros cinco pastores nacionales. Por la relevancia histórica que ello significa incluyo sus nombres aquí: Daniel Vega Sánchez, Ignacio Hernández, Abelino Palma, Diego M. Ortiz y Víctor González. De ellos cuatro viven. González está con el Señor. Palma y Ortiz residen en Estados Unidos. Vega y Hernández viven en Nicaragua, jubilados, pero sirviendo al Señor con mucho amor.
Además, es meritorio mencionar que por tres décadas y media la Iglesia Internacional nos envió 15 matrimonios y 10 señoritas en calidad de misioneros /as más toda una inversión económica para compra de terrenos, construcción de templos, casas pastorales, clínicas y escuelas.

Según datos del Rev. Diego Manuel Ortiz, en su libro ‘’Recordar es vivir’’ durante el período de 1943 – 1975 la Iglesia avanzó a 76 lugares geográficos, alcanzando una membresía de 1,431 miembros en plena comunión, y se habían celebrado 29 asambleas de distrito. Esto abarca 32 años de trabajo. El mismo autor nos informa que en 1991 nos habíamos establecido en 100 puntos geográficos, alcanzamos 4,618 miembros en plena comunión y asociados, y habíamos celebrado 44 asambleas de Distrito.

Ese avance estuvo acompañado por acciones de carácter social, en un esfuerzo por presentar el evangelio integral. Así se establecieron clínicas médicas en San Jorge (Rivas), San Isidro (Matagalpa) y Pantasma (Jinotega.) De igual forma se fundaron escuelas en Rivas y Boaco. Las enfermeras atendían al pueblo en sus necesidades de salud y simultáneamente les predicaban el evangelio con la ayuda de nazarenos/as nicaragüenses. En las escuelas se evangelizaba a los niños y a los padres de familia.
Sin embargo, el avance de la Iglesia fue estremecido y afectado por dos hechos que es pertinente mencionar: Un buen grupo de laicos Nazarenos se separó de la Iglesia y organizó la Iglesia Nacional del Nazareno. Esto trajo tensiones y afectó el ánimo de la gente. A pesar que ningún pastor apoyó el movimiento sí se sintió el impacto en lo estadístico, económico y espiritual.
No puedo precisar el número, pero antes, durante y después de la revolución sandinista muchos pastores y laicos abandonaron el país por diversas razones. Muchos buscaban el ‘’sueño americano’’.

A 61 años de la existencia de la Iglesia del Nazareno en Nicaragua, nuestra realidad denominacional es la siguiente: Estamos presentes en los 16 departamentos en que se divide el país. En unos la presencia es fuerte, en otros débil e incipiente como lo es el caso de Zelaya (Costa Atlántica) en donde la obra dio inicio recién en 1997. Tenemos cuatro distritos. Estos son: Distrito Sur. Comprende Rivas, Granada y Carazo. Distrito Central. Incluye Managua, Masaya, León, Chinandega, Boaco, Chontales y Zelaya.Distrito Sur Este. Es el departamento de Río San Juan. Distrito Norte. Integrado por Estelí, Madriz, Nueva Segovia, Jinotega y Matagalpa. La membresía total es de 8,243 miembros en plena comunión, 1,579 Asociados, 147 pastores, 125 Iglesias organizadas, 31 misiones, 12 centros de ETED, 132 alumnos de ETED, 14 escuelas (primaria y secundaria), 2,150 alumnos, 6 proyectos de MNC.

(1) Expandir el mensaje de santidad y establecer la Iglesia en las ciudades, pueblos y comunidades en donde no tenemos presencia.

(2) Profundizar y elevar los niveles de educación teológica para la preparación de pastores y líderes en todo el país.

(3) Cultivar la interdependencia y cooperación entre el liderazgo nacional y el liderazgo internacional de la Iglesia del Nazareno en el marco del respeto mutuo.

(4) Trabajar a favor de la unidad de la Iglesia en Nicaragua con la Iglesia Internacional.

(5) Encarnar el evangelio en la vida cotidiana del pueblo nicaragüense con acciones concretas en el ámbito social. Debemos retomar el trabajo de clínicas médicas, mantener y ampliar los proyectos educativos, incidir en la economía del país, promover y defender los derechos humanos y denunciar la injusticia venga de donde venga.

(6) Poner en práctica el programa de discipulado con el fin de garantizar el crecimiento cualitativo y cuantitativo de nuestra iglesia. 14


  • Costa Rica Por Rvdo. Mario Vargas Castro

Superintendente Distrital del Distrito Central de Costa Rica.
La Iglesia del Nazareno en Costa Rica inició no por misioneros norteamericanos, sino por nuestros hermanos nicaragüenses; ya que por ser vecinos empezaron una misión en un pueblo fronterizo en los Chiles. Esto se dio en la década de los 1950s.
Por el año de 1960 se llevó la Cruzada Nacional de Evangelismo a Fondo en Nicaragua, bajo la coordinación de la Misión Latinoamericana. Por su colaboración en dicha cruzada le otorgaron al Pastor Ignacio Hernández una beca para estudios de Post-Grado en el Seminario Bíblico Latinoamericano en San José, Costa Rica. Inmediatamente el Pastor Hernández se puso en contacto con el superintendente de Distrito, el Rvdo. Cecilio G. Rudeen, con el propósito de iniciar una iglesia en San José, a quien le pareció muy buena la idea.
Se necesitaba la aprobación de la Junta de Superintendentes Generales, en Kansas City, para dar inicio. Esta aprobación llegó en Enero de 1963, pero no ofrecían ningún apoyo económico, para la atención del nuevo campo misionero. El Concilio Misionero en Nicaragua hizo los arreglos para tomar de otras fuentes el dinero que se necesitaría para iniciar la nueva obra. La ayuda económica sería para pagar viáticos y para el alquiler de una casa para la predicación, además de las oraciones de los misioneros y amigos.

Llegando a San José, el pastor Hernández se pone en contacto con una familia nicaragüense nazarena, que había conocido en su país, los hermanos Mendoza, quienes habían estado orando para que la Iglesia del Nazareno se estableciera en Costa Rica. El día 20 de febrero de 1963, se celebró la primera Escuela Dominical, con una asistencia de 20 personas. El primer convertido se obtuvo durante la Escuela Dominical del día 17 de marzo de 1963.
El pastor Hernández estaba ya terminando sus estudios y tenía que volver a Nicaragua para tomar el cargo de pastor de la Primera Iglesia del Nazareno en Managua. Pero el Superintendente de Distrito le pidió que antes de regresar a Nicaragua dejará organizada la Iglesia del Nazareno en San José, en un barrio cerca de la capital, llamado Barrio México. La organización de la Primera Iglesia del Nazareno en San José, Costa Rica, se llevó a efecto el 2 de Marzo del año 1964, con la presencia del Superintendente de Distrito en Nicaragua, en ese momento el Rvdo. Dean Galloway.
La familia Mendoza fueron los primeros nazarenos en dar testimonio de su fe y la vida de santidad, en San José y esta Primera Iglesia del Nazareno quedó organizada con 10 miembros en plena comunión y 13 miembros a prueba, para ser recibidos posteriormente como miembros en plena comunión. El Rvdo. Diego Manuel Ortíz, fue el nuevo pastor. Con este comienzo de la obra en Costa Rica, el Distrito en Nicaragua pasa a llamarse Distrito Nicaragua- Costa Rica, con oficinas en Nicaragua.
A principios de la década de los 1970s, se construye un edificio para la capacitación y formación de los futuros lideres nazarenos, en el Alto de Guadalupe, cantón de Goicoechea, denominado Seminario Nazareno Centroamericano, y después pasa a llamarse el Seminario Nazareno de las Américas, ya que venían estudiantes no solo de Centroamérica, sino del Caribe y de Sudamérica. Este hecho influyó en la creación de un nuevo Distrito en Costa Rica, celebrándose la primera Asamblea Distrital del 13 al 15 de Abril de 1972, en el mismo plantel del Seminario Nazareno Centroamericano, con presencia de pastores, misioneros y delegados. El Superintendente de Distrito nominado fue el Rvdo. Marshall G. Griffith, y se contaba con dos iglesias organizadas y dos misiones, 44 miembros en plena comunión, y 34 miembros asociados o en prueba.
En la octava Asamblea Distrital, efectuada el 2 de febrero de 1979, el Superintendente General Dr. Coulter, agradeció al Rvdo. Allan Wilson y a su esposa, por el buen trabajo en el crecimiento y edificación del Distrito Pionero de Costa Rica, y a la vez pasaría a ser un Distrito Nacional Misión por lo cual necesitarían un Superintendente Distrital Nacional, eligiéndose al Rvdo. Ezequiel Juantá.

Para ese año los informes mostraban que había: 434 miembros en plena comunión, 146 miembros a prueba, 12 iglesias y 5 misiones.
A partir del año 1979, la dirección del Distrito de Costa Rica estaba en manos de los nacionales, y les tocaba el desarrollo y edificación de la Iglesia del Nazareno de Costa Rica, contándose con la ayuda económica de la Misión, por medio de ofrendas de Alabastro y subsidio para la compra de terrenos y construcción de iglesias y casas pastorales.
En la XV Asamblea Distrital celebrada el 18 de enero de 1986, se divide el Distrito de Costa Rica en dos, y quedando constituidos el Distrito Central y el Distrito Norte. Antes de la división el Distrito único contaba con:1079 miembros en plena comunión, 447 miembros asociados, 23 iglesias organizadas y 6 misiones.
En la actualidad, la Iglesia del Nazareno en Costa Rica cuenta con dos distritos regulares, uno fase 3 y otro fase 2; con 31 iglesias organizadas que se distribuyen geográficamente del centro del país hasta la frontera norte con Nicaragua. No se tiene todavía representación nazarena en el sur del país. Asimismo, se cuenta con 2206 miembros en plena comunión, 311 miembros asociados, y 3 misiones.
Unas de las cosas que se hicieron muy bien, fue el desarrollo programado en la década 1980 a 1990, entre el Distrito, Seminario y la Misión. Mencionamos esto porque en este tiempo se dio el crecimiento cuantitativo de iglesias, gracias a los proyectos de práctica ministerial que los alumnos del Seminario Nazareno de las Américas tenían que realizar. Otra parte fue el subsidio recibido por el Distrito, el cual se invirtió en terrenos, y pagos administrativos. La Misión enviaba ofrendas de Alabastro y Grupos de Trabajo y Testimonio.

También tenemos que rescatar, que la mayoría de terrenos se compraron en la década de los 80, en momentos donde la economía era estable, y las propiedades tenían un precio muy cómodo y muchas facilidades para su adquisición. Uno de las cosas que se hizo bien fue el tener la primera Universidad Evangélica en el país, (UNAZA) ya que muchos pastores, líderes, y laicos nacionales venían a estudiar, ya que era muy reconocido por su doctrina sana y por la calidad de sus profesores.
Uno de los grandes problemas de la Iglesia del Nazareno en Costa Rica, fue la falta de liderazgo nacional, ya que la mayoría eran estudiantes de diferentes nacionalidades, que venían a estudiar al Seminario y se quedaban por la falta de pastores. Por otro lado, una de las fallas que se ha tenido es que los pastores con mas experiencia no han formados líderes, “Timoteos”, para que sean los sucesores o los pastores de nuevas iglesias o misiones.

Se ha fallado en no predicar mensajes sobre el llamamiento ministerial. Además que no hay iglesias modelos. También la teología ha sido muy intelectual y poca praxis; hay un conformismo de algunos pastores y esto trae un estancamiento en el desarrollo de la iglesia. Y otro gran problema es que el liderazgo siempre gasto el subsidio y no estableció un programa para poder trabajar con holgura en las próximas generaciones.
Aunque el panorama no se ve muy bien, creemos que la Iglesia del Nazareno en Costa Rica, va a tomar un rumbo diferente, ya que hemos visto la disposición de laicos de estudiar en ETED, y el número de Centros y alumnos esta creciendo. Varios laicos están sintiendo el llamado de Dios de servir en el ministerio pastoral, y algunos ya han tomado el paso de fe, de ser pastores, y algunos de prepararse para ser profesores de ETED. Necesitamos volver a nuestras bases y conocer nuestro pasado, y trabajar en el perfil del cristiano Nazareno que el Dr. Phineas F. Bresee quería:

  • Un Nazareno es...“Una persona redimida, que ha alcanzado la salvación de sus pecados, y disfruta del Espíritu Santo como hijo de Dios. Una persona que ha experimentado la segunda obra de gracia o sea la entera santificación, recibiendo la purificación del corazón y el bautismo con el Espíritu Santo y da testimonio de su experiencia; un excelente estudiante de la Palabra de Dios; un misionero de la cruz; un fiel y generoso mayordomo de su diezmo y bienes, sosteniendo el evangelio con sus diezmos y ofrendas y una persona feliz, victoriosa, triunfante, y llena de alabanza”15


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