Temas de Literatura Curso 2012-2013






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Temas de Literatura Curso 2012-2013

LA HISTORIOGRAFÍA ROMANA

Características del Género.

  • La Historiografía en la Antigüedad es un género literario en prosa que tiene como objeto los sucesos acaecidos en el pasado a un determinado pueblo.

  • Es probablemente el género literario más antiguo, pues desde siempre se han transmitido oralmente los recuerdos del pasado de la tribu y la genealogía de las familias. La Historia es, por tanto, materia literaria: las leyendas y sucesos recibían un tratamiento que, pretendiendo reflejar la verdad histórica de los mismos, fuese a un tiempo una obra de arte.

  • Esos relatos eran a menudo narraciones embellecidas, transmitidas y aceptadas sin el menor sentido crítico, pero llegó un momento en que se intentó separar lo legendario de lo auténtico y se trató de hacer historia "universal" más allá del ámbito local.

  • Para realizar esta labor se tiene que recurrir a fuentes diversas. En aquella época las principales fuentes eran orales y escritas. Por eso los documentos que consignaban hechos históricos tenían una gran importancia y eran:

  • Textos públicos: los archivos de los colegios sacerdotales y documentos oficiales.

  • Textos privados: archivos familiares, "laudationes funebres" (discursos de alabanza a los difuntos).

Características de CÉSAR.

En cuanto a su estilo y valor literario, éste es indiscutible y aquél posee una serie de rasgos que merecen la pena destacarse: Si hemos de hacer caso a Cicerón, sus formas de expresión eran nudi et venusti, es decir "simples y elegantes"; y efectivamente, la pureza de la lengua empleada tanto en el léxico como en la construcción sintáctica así parecen confirmarlo: la selección del primero alrededor de un vocabulario básico restringido a unos 1.200 términos lo hacen de una claridad meridiana en su interpretación, así como en el uso de la sintaxis y expresiones habituales, siempre dentro de la normas lingüísticas más rigurosas.

Algunos de sus rasgos más característicos son:

  • Presenta sus actos del modo más favorable para él, disimulando sus intenciones y atenuando sus fracasos. Por ello, a pesar de su valor histórico indiscutible, a veces hay que leer entre líneas.

  • Llama también la atención que siempre se refiere a sí mismo en tercera persona, con lo que el relato gana claridad y distanciamiento, provocando en los lectores una impresión de objetividad.

  • Reduce la realidad a lo único que es importante para él: la acción.

  • Es importante la descripción detallada y minuciosa que hace de la geografía, costumbres y organización de los pueblos con quienes entra en contacto, que muchas veces han sido nuestras únicas fuentes.

  • Omisión de relatos que puedan resultarles desfavorables.

  • Explicación previa al relato de su propio punto de vista.

  • Destaca la valoración del enemigo y la benevolencia con los vencidos.

Características de SALUSTIO:

Su arte de narrador histórico le ha conquistado la admiración general tanto en la Antigüedad como actualmente.

  • Su narración suele ser imparcial y contiene reflexiones morales en las que ataca el materialismo y los vicios de su tiempo. Ataca duramente a la sociedad de su época.

  • Aunque fue protagonista de los hechos que narra, se caracteriza por la ausencia total de protagonismo en sus obras.

  • Para él la historia es producto del valor de unos pocos que poseen la "virtus” (una energía excepcional y el ejercicio de la misma), sin que haya intervención de los dioses. Éstos sólo son eficaces porque la creencia en ellos sirve de freno a la corrupción de las costumbres.

  • Lo más sobresaliente de su obra son los discursos, que pone en boca de sus personajes, verdaderas piezas de oratoria, muy trabajados y con sentencias breves y brillantes.

  • Tiene gran dominio para retratar la psicología individual o colectiva de los personajes.

  • Usa los retratos individuales y las cartas.

  • Hace descripciones pormenorizadas de los paisajes.

  • Su estilo es claro y seco.


El Teatro.

«Fabula palliata»

Es la principal manifestación de la comedia y los grandes cultivadores cuyas obras se han transmitido a los siglos posteriores son solamente dos: Plauto y Terencio.

Características generales

  • Primeramente explicaremos la razón del nombre palliata. Alude a que el actor aparece cubierto con el vestido o manto llamado en latín pallium pero de origen griego. El traje de origen extranjero es un símbolo del contenido de la comedia, pues este tipo de obras imita en el argumento los temas de la llamada “comedia nueva” helenística, cultivada por Menandro, principalmente.

  • Se inspira en la sociedad en que vive, criticando mordazmente a las personas, tanto en el plano político como en el estrictamente individual.

  • Es habitual fundir en una obra sola latina trozos o escenas pertenecientes a dos o más piezas originales griegas. Ahora bien, no se trata de un calco o copia literal, sino de una interpretación libre aprovechando argumentos ajenos.

  • La verdadera originalidad, por parte de los comediógrafos latinos, está, corno hemos apuntado, en el reflejo de la vida romana en que viven inmersos: el derecho, las formas políticas de la sociedad, el mundo de la religión que todo lo penetra y vivifica.

  • Otra novedad es la que atañe a lo que podríamos llamar el aspecto técnico de la representación teatral.

  • Aparecen los Prólogos en los que el locutor, ajeno a la obra, como en el caso de Terencio, presenta el desarrollo de la comedia o, como en el de Plauto, ofrece variedad de contenidos. También la música y el canto son elementos originarios de Plauto.


Características de PLAUTO

  • Aunque imitador, como hemos dicho, de autores griegos, Plauto es un autor original, tanto por el carácter de sus personajes, eminentemente romano, como por la alusión a sucesos contemporáneos

  • Hay que resaltar la vis cómica con que pinta las escenas más variadas de la vida, valiéndose de una lengua popular, viva y rica en toda clase de recursos estilísticos. Abundan los chistes, anécdotas, refranes y juegos de palabras que dan vitalidad y comicidad a las situaciones.

  • No es una comedia de caracteres, y nunca aparecen en ella inquietudes o problemas psicológicos ni conflictos interiores. Presenta una sociedad de clase media que se mueve por pasiones y deseos amorosos. Los conflictos amorosos y generacionales son los más explotados en sus comedias.

  • Los temas suelen ser muy similares: un joven de familia rica se enamora de una esclava de origen desconocido; un esclavo astuto e intrigante le ayuda en sus amoríos; el azar muestra de modo imprevisto que la joven es de nacimiento libre y todos contentos.

  • La monotonía del tema queda compensada por una gran capacidad de invención. La acción se ciñe al tema general, pero cargada de vivacidad. Se alargan las escenas más interesantes y se presentan bruscamente los desenlaces. Se recurre al equívoco y a la confusión de personajes.

  • En sus comedias domina la intriga y el enredo.

  • Sus personajes son más bien tipos que apenas se diferencian de una obra a otra: joven enamorado, irreflexivo, derrochador y apasionado; doncellas honestas que sólo piensan en el matrimonio o muy desvergonzadas cortesanas; padre despreciable, antiguo calavera con propensión a volver a las andadas, pero intransigente con su hijo; matronas serias y virtuosas, pero un tanto toscas; esclavo avispado e intrigante, que ayuda a su joven amo en devaneos amorosos, mientras se complace en torturarlo constantemente; traficante de esclavos brutal; soldado fanfarrón; etc.

El Pseudolus: argumento.

Probablemente la mejor y más característica de las comedias de Plauto, (siglos II-III a. C.) tiene una trama tópica, cuyo motivo central es el engaño llevado a cabo por un esclavo contra un lenón (alcahuete) para arrebatarle una cortesana amada por su amo y que había sido vendida a un soldado.

El joven Calidoro ama apasionadamente a Fenicia, una cortesana que pertenece al lenón Balión, pero no sólo carece de dinero necesario para rescatarla, sino que, para mayor desesperación, por una carta de la propia Fenicia,  averigua que su amada había sido vendida por veinte minas a un soldado. Éste ya ha pagado quince a cuenta y Balión solo espera que un mensajero suyo, debidamente acreditado por una contraseña, le abone las cinco restantes, para entregarle a la muchacha. El plazo fijado para la entrega expira, precisamente, aquel mismo día. En su impotencia, Calidoro acude a su esclavo Pséudolo, que promete solemnemente a su amo quitarle la cortesana al lenón o conseguir las veinte minas necesarias para el pago del rescate.

Presume ya Pséudolo de tener un maravilloso plan madurando en su cabeza, cuando la oportuna llegada de  Hárpax, el mensajero del soldado, le va a obligar a abandonarlo y forjar otro sobre la marcha.

Otros personajes de la comedia:

  • Simón, el padre de Calidoro.

  • Califón,viejo amigo de Simón.

  • Carino, amigo del joven Calidoro

  • Simio, el individuo que, compinchado con Pséudolo, se finge embajador del soldado ante Balión.


La poesía épica.

  • La épica o epopeya relata las empresas bélicas o gestas de héroes o personajes míticos.

  • Es uno de los primeros géneros literarios, pues la mayoría de los pueblos cuentan en su tradición con un gran poema épico que narra las aventuras del héroe nacional, que a menudo es un símbolo nacional.

  • Inicialmente era de carácter oral y no tenía un autor único, sino que era un conglomerado de poemas que los rapsodas cantaban probablemente con acompañamiento musical ante un público e iban transformando colectivamente.

  • Llegó un momento en que esos cantos fueron puestos por escrito por uno o varios autores que les dieron un tono más homogéneo: ése es el caso de las dos grandes epopeyas griegas: La Ilíada y La Odisea, atribuidas a Homero, que fueron las que más influyeron en la épica romana y luego en toda la literatura occidental.

  • A partir de ese momento empezó a llamarse épica culta y se convirtió en una poesía de autor que sin embargo mantenía los antiguos patrones: el tono glorioso y solemne y los clichés o frases hechas (como llamar siempre a cada personaje con los mismos epítetos: “Aquiles el de los pies ligeros...” “Apolo el que hiere de lejos...”).

  • La versificación griega y romana se caracterizaba por un ritmo determinado debido a la sucesión regular de sílabas largas y breves. La poesía épica solía escribirse en hexámetros (sucesiones de sílabas largas o dos breves).

  • Al contacto con las obras maestras helénicas, los romanos desarrollaron su talento y produjeron obras literarias originales. El gran creador de la épica latina fue Virgilio, considerado el poeta nacional romano, y su obra fue La Eneida.


Características de Virgilio:

  • En su obra La Eneida glorifica a la familia de los Julios (la del emperador Octavio Augusto), entroncándolos con antepasados troyanos, en particular con Iulo, hijo de Eneas y, por tanto, con Marte y Venus.

  • La Eneida es el gran poema nacional romano: Ensalza sus orígenes y su glorioso destino. Sirvió para desarrollar un sentimiento de superioridad respecto a los demás pueblos.

  • Imita la obra de Homero: se desarrolla en doce libros, seis recuerdan la Odisea por sus viajes, peripecias y aventuras y seis la Ilíada, por sus episodios guerreros.

  • Se presenta el tema de la predestinación: Eneas es un hombre prisionero de su deber, la fundación de Roma, y Roma existirá porque los dioses lo han querido, y su glorioso destino también es la voluntad de los dioses.

  • Tiene como grandes ejes temáticos: las hazañas, Troya, el viaje, el sufrimiento, el destino, el amor, los dioses, el linaje,... Roma.

Características de Ovidio:

      • Su obra principal son Las Metamorfosis. Perteneciente a la alta sociedad, se dedicó a la carrera judicial, pero le faltaba vocación y acabó entregándose a la literatura, su verdadera pasión.

      • Vivió en una sociedad frívola y con sus poemas se convirtió en un cronista de dicha sociedad, describiendo amores mundanos. Tuvo mucho éxito en la sociedad de la época debido a su espíritu amable y a su talento.

      • Fue uno de los mejores poetas latino y su obra es conocida sobre todo por sus poemas eróticos o de tono mitológico.

      • Sin embargo, fue desterrado por orden del emperador Augusto lejos de Italia, a orillas del Mar Negro, a una tierra de clima duro, gente inculta y sin los refinamientos de la metrópolis y allí escribió obras más tristes, elegías en las que lamentaba su situación y solicitaba el perdón, pero murió en el destierro sin haber conseguido el perdón.

      • Entre sus obras tenemos:

  • Poemas erótico- amorosos.

  • Grandes poemas:

  • LAS METAMORFOSIS: Su obra maestra. A lo largo de quince libros nos presenta una amplia colección de mitos en los que el denominador común son las metamorfosis o transformaciones en vegetales, animales, etc.., que por voluntad de los dioses sufrieron distintos héroes o heroínas de la mitología. Según Ovidio el amor es el gran protagonista y la fuente de transformación y nos presenta unos versos llenos de imágenes brillantes, ingeniosas y pintorescas.

Empiezan las transformaciones con el Caos y el relato de las cuatro edades del mundo en donde se manifiestan los amores de los dioses, a continuación se narran los amores entre mortales y culmina ya en el ámbito romano con la muerte de Julio César, exaltado y divinizado, y transformado en constelación.

La oratoria.

  • La oratoria, o arte de hablar con elocuencia, es necesaria en todas las sociedades, pues siempre habrá una ocasión en la que uno tenga que dirigirse a un auditorio para convencerlo o para expresar alegría, regocijo o dolor.

  • En la sociedad romana, en la que había asambleas políticas y tribunales, el dominio de la palabra era necesario para los jóvenes de buena posición que quisieran dedicarse a la política.

  • Como no siempre convence más el que tiene más razón, sino el que defiende mejor “su” razón, es necesario disponer de la técnica, es decir de la retórica: conjunto de procedimientos para hablar bien. Esa habilidad se aprendía en las escuelas de retórica.

  • Como arte del discurso se dirigía esencialmente a la organización de los discursos en sus diversas partes, que consistían en:

  • la introducción o exordio: rápida, centrada sobre el tema y atrayendo la atención del auditorio desde el principio.

  • la narración de los hechos o proposición: debe ser clara y sencilla

  • la argumentación: exposición de pruebas en gradación de menor a mayor para justificar los hechos. Los argumentos se presentan ordenados según sus características y sin mezclar: psicológicos, jurídicos, ...

  • la refutación: argumentos que rechazan las objeciones que opone el adversario.

  • la digresión: (o epílogo) conclusión que debe ser breve, enérgica e impactante. Se han de hacer súplicas a los jueces y al auditorio para que accedan a sus insinuaciones.

  • Se distinguía tres géneros de elocuencia: judicial, deliberativo y demostrativo; el primero usado en los procesos; el segundo, en las asambleas deliberantes, y el tercero, en los discursos de lucimiento.

Orador principal: Marco Tulio Cicerón (106 – 43 a.C.)

  • Vivió en una época de grandes convulsiones internas: guerras civiles y disturbios políticos.

  • En el año 77 a.C. se marchó a Grecia para trabajar con Molón de Rodas, un maestro que le ayudó a perfeccionar el tono de su elocuencia. Al cabo de dos años regresó a Roma, y a partir de entonces llevó a cabo una brillante carrera: adquirió gran reputación y clientela como abogado, y se inició en política, que culmina en el año 63 a.C. al ser proclamado cónsul.

  • Fue contemporáneo de César, pero apoyaba a Pompeyo. Fue protagonista en la conjuración de Catilina.

  • A la muerte de César, apoyó a Octavio Augusto, enemistándose así con Marco Antonio, que le mandó matar cuando se formó el tercer triunvirato (M. Antonio, O. Augusto y Lépido) ya que acordaron eliminar a sus enemigos.

  • Fue famoso sobre todo por sus discursos judiciales.

  • Sus obras, de las que sólo citaremos unas cuantas son:

  • LAS CATILINARIAS ( IN L. CATILINAM )(discurso político):

  • 4 discursos contra Catilina, el jefe de la conjuración, que se descubre durante su consulado.

  • Catilina, candidato al consulado junto con Cicerón, no es elegido. Y trama una conjuración para hacerse con el poder, incluyendo el asesinato de Cicerón. Éste, que conoce las maquinaciones pronuncia contra Catilina 4 discursos, el primero de ellos en presencia del propio Catilina. La actuación de Cicerón le acarreó una gloria apoteósica y el apelativo de “padre de la patria ”

  • LAS FILIPICAS (discurso político): 14 discursos violentos, redactados como panfletos, contra Marco Antonio.

  • PRO SEX. ROSCIO AMERINO (Discurso judicial): Discurso en defensa de Roscio Ameria, acusado de parricidio por Crisógono, que ambiciona sus bienes.

  • PRO ANNIO MILONE (Discurso judicial) Milón es acusado de asesinar a Clodio. Cicerón quiere demostrar que Milón actuó en legítima defensa.

  • PRO M. CAELIO

  • Tratados de filosofía: DE SENECTUTE, DE AMICITIA...

  • Características de su obra:

  • Oratoria equilibrada y armoniosa, pero que no desprecia el recurso a la emotividad y la utiliza cuando quiere impresionar al público.

  • Demuestra gran habilidad y tacto, acomodándose a las circunstancias; gran ingenio para lanzar fuertes invectivas, alusiones irónicas y burlas amables; gran facilidad para describir acciones y retratar personajes.


LA POESÍA LÍRICA.

  • Es subjetiva, no canta las hazañas de un héroe, sino que el poeta se toma a sí mismo y a su alma como tema principal.

  • Se canta al amor, al sentimiento ante la muerte, la fugacidad de la vida. etc.

  • La sociedad a la que va dirigida, ya no es una sociedad heroica tradicional, sino una nueva sociedad cambiante, en la que un nuevo grupo social, la burguesía, aspira a ocupar un lugar predominante.

  • Las características de esta nueva poesía siguen siendo semejantes a las de la lírica griega (mitología, polimetría, etc.), pero la diferencia es que los romanos escribieron poca poesía lírica propiamente dicha y además fue un producto completamente literario no arraigado en la costumbre social, pensado para ser leído y no cantado.

Quinto Horacio Flaco (65-8 a.C.)


  • Conoció y se hizo amigo de Mecenas, lo cual cambió su vida: le regaló una finca y el poeta pasó su vida entregado a su verdadera vocación.

  • Se caracteriza por la perfección de estilo; no deja nada a la improvisación, sino que cada palabra y cada verso están integrados en una estructura perfecta, por eso, sus versos tienen una belleza plástica inigualable.

  • Esta obsesión por la perfección hace que le falte el calor del sentimiento; su poesía resulta generalmente un tanto fría, pero la armoniosa estructura de sus composiciones, el cuidado y el acierto al poner siempre la palabra exacta en el lugar exacto, la vivacidad de sus imágenes, hacen de él, el más perfecto modelo poético de la clasicidad.

  • Era un poeta orgulloso de su obra y sabía que ésta le sobreviviría, por eso en algunos versos habla de la fama perenne del poeta.

  • Entre sus obras destacan

  • LAS ODAS: composiciones de tema elevado a través de la cual un autor expresa sus pensamientos y sus reflexiones sobre asuntos relacionados con la vida del ser humano, la naturaleza, alguna personalidad de la época,... Los temas de las odas son variados: amores, banquetes, partida y regreso de un amigo, etc. Se podrían encuadrar en tres apartados:

  • amorosas: dedicadas a Lidia, Pirra, Cínara.

  • romanas: que celebran las hazañas de Druso y Tiberio.

  • filosóficas: que rezuma filosofía epicúrea, la que vivía y practicaba el autor y que se han convertido en los TÓPICOS de su poesía:

  • AUREA MEDIOCRITAS (el término medio): aprecio por lo sencillo y cotidiano, lo que se tiene... frente a lo puramente material e insustancial y las riquezas y a la obsesión por el bienestar basado en ellas. Hay que contentarse con una “dorada medianía”.

  • CARPE DIEM (aprovecha el día): la vida es corta, los años pasan volando y hay que aprovechar y vivir el momento presente, el día de hoy, sin pensar en el futuro, pues no se sabe lo que éste deparará.

  • BEATUS ILLE... (feliz aquél que...): Aprecio de la vida tranquila de la felicidad que se respira en la vida del campo, frente a la agitación de la vida de la ciudad y de sus preocupaciones.

  • FORTUNA MUTABILIS(la Fortuna o la suerte cambia): Conocerse bien y fiarse de uno mismo, sin confiar en la suerte cambiante.

  • UBI SUNT...? (Dónde están ahora...?): La muerte llega y todo lo iguala, sólo el recuerdo del pasado permanece.

Valerio Catulo (85? – 54? a.C.)


  • Gracias a su posición económica desahogada pudo permitirse el lujo de dedicarse por completo a la literatura.

  • El más genuino representante de la generación de los “poetae novi”, con todos los defectos y cualidades de dicha generación: una juventud dorada, brillante, caprichosa, elitista, frívola y altanera, sin ideales sociales y muy reaccionarios en cuestiones políticas, aunque muy originales e innovadores en el terreno literario.

  • Es un ser apasionado y toda su obra está llena de pasión. Amaba y odiaba con la misma fuerza. Sus amigos y enemigos lo eran del todo, sin término medio. Sus sentimientos fluyen en estado puro, sin freno ni atenuaciones. Su sensibilidad profunda y la desnuda sinceridad de su pasión arrastran y emocionan.

  • Sus obras suelen ser elegías, y desarrollan temas sobre el amor, la vida y la muerte.

  • Lo más importante de su vida fue su amor por Clodia, mujer de la alta sociedad romana que fue su amante. El dolor del amor perdido y la tortura de ver cómo la mujer amada se entregaba al más absoluto desenfreno le inspiraron los más hermosos versos de amor de la literatura latina.

  • Su obra, según su temática se puede encuadrar en tres apartados:

  • Poemas eruditos: en los que demuestra su conocimiento de la mitología.

  • Poemas a amigos y a enemigos: Dirige a sus amigos poemas llenos de ternura y del más fino humor, y a sus enemigos, en cambio, les dirige poemas feroces. En estos poemas demuestra su vena satírica.

  • Poemas amorosos: constituyen el bloque más grande en su obra. Todos están dedicados a Clodia, bajo el nombre de Lesbia. Puede seguirse en ellos, paso a paso, la línea recorrida por estos amores: una curva ascendente en la primera época, llena de feliz exaltación, que pronto inicia su descenso, en un tramo que refleja una situación de disgustos, malentendidos, riñas y reconciliaciones, hasta llegar a la ruptura definitiva.



Canarias y la Antigüedad Clásica.

Introducción.


Las Islas Canarias han estado siempre presentes en el ánimo de quienes, en mundo antiguo, trataban de otear el horizonte en busca de lo ignoto, del finis terrae . En esta búsqueda, en medio de la nebulosa de los tiempos, realidad y mito historia y leyenda se entremezclan y confunden.

Durante cientos de años, Canarias más que una realidad, fue una intuición de los autores clásicos; poco a poco, intuición fue haciéndose realidad.

A) Las Islas Canarias en la Mitología griega.


1)- Características de las Islas Canarias y su predisposición al mito.

La especial naturaleza de las Islas Canarias ha propiciado que sean aptas para engendrar mitos. Todo en ellas parece estar bajo los efectos del mito; su raza aborigen, sus montañas, su flora y fauna, incluso hasta su propio nombre. Por otro lado, prácticamente no hay Historia de Canarias que no contenga uno o varios capítulos referidos al mundo antiguo. En ellos es frecuente encontrarse con una serie de tópicos, repetidos una y otra vez, Sin apoyo documental serio que suelen iniciarse con el conocimiento homérico de estas islas y terminar con la leyenda de San Brandan y su búsqueda del ansiado Paraíso, pasando por la referencia a los fenicios, cartagineses, griegos y romanos que, según las noticias tuvieron contacto con ellas desde el siglo V a. C., por lo menos.

Entre estos tópicos, está una serie de temas míticos grecolatinos que no suelen faltar en las introducciones históricas a nuestro pasado: Campos Elíseos, Islas de los Bienaventurados, Islas Afortunadas, y Jardín de las Hespérides, Atlántida, etc. Alguno de ellos sigue todavía con absoluta vigencia.

Cabría preguntarse por qué tantos mitos en nuestro suelo. Quienes han estudiado el fenómeno coinciden en señalar que hay tres lugares muy propicios para situar en ellos lo extraordinario y mítico: las islas, las montañas y los "extremos” de la Tierra.

  • La isla es un universo cerrado donde lo mítico existe por sí mismo fuera de las leyes habituales. Por eso no es de extrañar que un pueblo tan rico en islas como el griego haya creado una mitología insular tan abundante y que no se encuentra en ninguna otra zona terrestre. La isla es siempre un lugar privilegiado para el acontecer de fenómenos naturales, para el nacimiento de situaciones humanas inusuales o para el desarrollo de lo exótico y milagroso. Y Canarias es un conjunto de islas.

  • También las montañas son proclives a desarrollar en su entorno misterios y fenómenos insólitos. La mayoría de las Islas Canarias son montañosas.

  • Los “finis terrae" o “extremos del mundo” son considerados siempre lugares extraordinarios y míticos por lo que de desconocido encierran. Hasta el descubrimiento de América en el siglo XV, Canarias era el extremo occidental del mundo conocido.

Canarias por tanto, participa de estos tres aspectos: es terreno insular, es montañoso y fue en su momento extremo del mundo; de ahí, pues, su predisposición al mito.

2) - La occidentalización de los mitos griegos.

Los mitos clásicos referidos a Canarias suelen encuadrarse en lo que desde hace algún tiempo viene llamándose “geografía mítica ", y la mayoría de mitos están relacionados con la idea de los antiguos sobre el “locus amoenus”.

Nos interesa ceñirnos a la parte occidental de la Tierra por ser la zona en la que están situadas nuestras islas. Como es sabido, para un griego antiguo el Occidente (Hesperia) empezó siendo Italia, luego España y finalmente, lo exterior a las Columnas de Hércules (el estrecho de Gibraltar), donde está situado al Archipiélago Canario. No están claras las primeras noticias sobre la parte occidental del mundo, ya que en ellas se encuentran íntimamente enlazadas las noticias míticas e históricas.

Los temas míticos como Campos Elíseos, Islas de los Bienaventurados y Atlántida fueron situados por los griegos en el ámbito geográfico de la Península ibérica y su entorno porque, en un determinado momento, constituyó para ellos el límite occidental del mundo. Anteriormente, estos mismos mitos estuvieron situados en otras regiones del Mediterráneo, más próximas a Grecia; pero al irse ampliando el ámbito del mundo conocido, fueron desplazándose hacia Occidente. Ello fue debido al desarrollo de las navegaciones coloniales. Finalmente se produce un desplazamiento hacia las Islas Atlánticas, y en concreto hacia las islas Canarias.

B) Mitos en torno a las Islas Canarias: Origen y significado de cada uno de ellos.


Los mitos relacionados con nuestras Islas desde la Antigüedad hacen referencia a los Campos Elíseos, Islas de los Bienaventurados, Islas Afortunadas, Jardín de las Delicias y Jardín de las Hespérides y por último a la Atlántida.

1) Campos Elíseos


Los Campos Elíseos y las Islas de los Bienaventurados aluden a un mismo concepto: al lugar de residencia de determinados héroes y almas después de la muerte. Este es uno de los tópicos que más relación van a tener con nuestras islas. El Elíseo como lugar de retiro confortable en el que se suponía que gozaba de absoluta felicidad todo aquel que lo habitase, que no llegaba la muerte y que no estaría situado ni en el Hades ni en el Olimpo, sino en una región de la superficie de la tierra, hace su aparición en la literatura occidental con Homero (en la Odisea).

Se ha utilizado esta expresión como morada de héroes (Menelao, Aquiles...), como residencia de almas piadosas y justas, como "locus amoenus’ o pasaje ideal (de ahí la conexión con nuestras islas).

En el primer texto griego en que aparecen citados, los Campos Elíseos se ubican de forma vaga e indefinida “en el extremo de la tierra’, en medio de las aguas del Océano. Esta vaguedad del texto homérico motivó desde el principio toda clase de elucubraciones sobre su localización. Los principales emplazamientos en los que se situaron fueron en Grecia, Egipto, Occidente, la Luna y en las islas atlánticas. Algunos ven en este texto no sólo las Canarias, sino también Madeira y Porto Santo.

2) Islas de los Bienaventurados.


Este es el otro concepto paralelo al anterior, entendido como lugar de residencia de unos determinados héroes o almas justas. El concepto de Islas de los Bienaventurados es uno de los temas escatológicos que más conexión han tenido con nuestro Archipiélago, ya que la denominación de Islas Afortunadas, aún vigente, procede de él.

La primera aparición en la literatura occidental de la idea de unas "islas dichosas, felices o afortunadas”, en las que residen héroes o almas, tiene lugar hacia la segunda mitad del siglo VIII a. C., en “Los Trabajos y los Días” de Hesíodo. Ese pasaje está en el contexto de uno de los mitos más conocidos en relación con el género humano: mito de las edades o mito de la Edad de Oro.

La mayoría de los elementos característicos de esta primera edad feliz de la Humanidad los veremos transferidos al tema de las Islas de los Bienaventurados. Después de Hesíodo son numerosísimos los autores que nos hablan de personajes que residen en estas islas: Platón, Apolodoro, Eurípides...

Hacia el siglo V a.C. se opera en Grecia un cambio de perspectiva en relación con el tema: tiene lugar una nueva concepción sobre la vida en el Más Allá. Se introduce como novedad la idea de que después de muerte hay premios y castigos: éstos por transgredir las leyes divinas, aquellos basados en la idea de la trasmigración de almas y sus sucesivas purificaciones, lo que podría llevar a vivir en unas Islas de los Bienaventurados. Ahora no se trata de héroes vivos, sino de personas después de su muerte.

Al igual que el mito de los Campos Elíseos, el de las Islas de los Bienaventurados desarrolla también el motivo del “locus amoenus”, como puede apreciarse en Hesíodo.

Precisamente la descripción física de estas islas, con insistencia en los aspectos naturales será una de las notas distintivas de las Islas de los Bienaventurados frente a Campos Elíseos. Las características de este tipo de islas son: clima de eterna primavera, extraordinaria riqueza forestal, gran fertilidad natural, enorme riqueza animal, superabundancia de aguas, gran cantidad de minerales, una vida sin fatigas ni trabajos, exenta de enfermedades y de la vejez a veces con elementos extraordinarios como ríos de leche, cosechas de pan...

3) Islas Afortunadas.


Hay algunos autores, en especial latinos, que citan unas islas atlánticas, geográficamente situadas frente a la actual Mauritania, o a largo de la costa occidental africana, que con cierta probabilidad puede referirse a cualquiera de los archipiélagos atlánticos, como las Azores, Madeira, Canarias, Salvajes o Cabo Verde. Cualquiera de ellas, y algunas no citadas, podría corresponder a las antiguas Islas Afortunadas citadas de las fuentes antiguas.

El primer texto antiguo, y el más importante, y que con toda seguridad habla de nuestras islas con la denominación de Afortunadas, es el de Plinio, (Historia Natural. VI, 199-205.) Aquí tenemos la mención de algunas de ellas, como Junonía, Pluvialia, Capraria, Ninguaria, Canaria, Ombrios, Convallis....A partir de entonces, muchos autores citan las islas y la característica de todos ellos es la desfiguración que van sufriendo los nombres de cada una de las islas hasta el punto de multiplicarse en relación con la primera serie ofrecida por Plinio.

También es necesario incluir la posibilidad de que personajes de la historia hayan podido venir por estos parajes. En general son tres las figuras que se suponen han venido a estos lugares:

  • el almirante cartaginés Hannón, que hacia el 460 a.C. habría realizado un periplo por la costa atlántica africana.

  • El romano Sertorio, que quiso retirarse a un lugar donde pudiera vivir en paz, lejos de las guerras civiles.

  • Las expediciones de Juba, rey de Mauritania.

4) Jardín de las Hespérides y Jardín de las Delicias.


Se conoce con el nombre de Hespérides a las descendientes de Héspero, el lucero vespertino, por lo que su nombre viene a significar “las Occidentales”. En la mitología griega aparecen sobre todo como cuidadoras del famoso “Jardín de las Hespérides”. En definitiva se trata de uno de tantos jardines míticos que podemos encontrar en la literatura antigua, y sobre todo, el llamado Jardín de las Delicias.

Desde los poemas de Homero encontramos en Grecia una tradición ininterrumpida referida a este tipo de jardines: hay toda una larga tradición de jardines de dioses, de musas... en el que hay que enmarcar el Jardín de las Hespérides. Se trata de un jardín de los dioses, muy ligado a las bodas de Zeus y Hera, donde se encuentran las manzanas de oro, custodiadas por unas ninfas y un dragón, y donde se localiza también un árbol de la vida.

Este jardín aparece en uno de los Doce Trabajos de Hércules, a quien se le encomendó ir a buscar las manzanas del Jardín de las Hespérides.

Asociado con este mito suele aparecer el de Atlas (hermano de Héspero) Los griegos y romanos siempre conocieron mal la montaña africana que hoy conocernos corno Atlas. Se suele relacionar a Atlas con Occidente.

Lo único que se puede decir de la localización de las Hespérides es que se trata de una de las islas del Océano Atlántico, situadas frente a la costa Occidental de África, pero de difícil identificación, ya que pueden referirse a cualquiera de las islas de esta parte atlántica que se conoce hoy como Macaronesia (Azores, Madeira, Canarias, Salvajes, Cabo Verde, ...).

Este tema junto con el de la Atlántida, es uno de los que más se han puesto en conexión con Canarias. Los argumentos que se esgrimen son siempre los mismos: identificación del Atlas con el Teide, equiparación de las Hespérides con unas supuestas islas, así llamadas, en el Océano Atlántico; localización del famoso jardín en alguno de los valles canarios, casi siempre en la Orotava; identificación de las míticas manzanas con algún fruto de estas tierras, como los nísperos...

5) La Atlántida.


Es un tema muy discutido y popular, ya que tiene como contenido la ancestral aspiración de la humanidad a una tierra más feliz. Posiblemente no haya una leyenda más misteriosa y romántica a la vez, que haya seducido la imaginación de tantas generaciones de hombres como la Atlántida. Es una leyenda que cuenta con casi veinticuatro siglos de existencia porque las primeras noticias de ella nos las ofrece Platón que nos habla de una gran isla llamada Atlántida, más grande que Asia y Libia juntas, situada al otro lado de las Columnas de Hércules, habitada por un pueblo poderoso y guerrero, que en un momento dado invadió Europa y fue derrotado por los griegos al mando de los atenienses. Luego la isla desapareció como consecuencia de un gran seísmo y fue tragada por el mar.

La teoría de la localización en el Atlántico ha sido sustentada con geólogos eminentes, quienes han dado el nombre de la Atlántida a un hipotético continente que en sus tiempos habría ocupado el Atlántico Norte del que quedarían como testigos las islas Azores, Madeira, Canarias y Cabo Verde. Esta teoría se apoya en la naturaleza de los sedimentos paleozoicos y en la distribución geográfica de los animales y plantas actuales y extinguidas. Han sido también muchos historiadores canarios que han creído en una Atlántida canaria. Pero la verdad que sólo es un mito.

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